Skip to content

Interview with danish magazine EUROMAN

  • by Democratique Socks

We did a Q and A with danish style magazine EUROMAN back in 2012. We still have the same ideas and opinions but we have changed to sustainable production and organic cotton. If you´re interested then use a few minutes - or read it in danish at EUROMAN´s website (or below).

"Democratique Socks has been making a lot of noise in the streets lately. We caught up with Jacob Christiansen, self-proclaimed Sock Democrat and one of the owners for a talk about user involvement, the perfect day, and where the inspiration to the often colorful socks comes from. 

EM: What is your story, why socks?

DS: We started distribution of various brands in the skate / surf industry. It is an incredibly creative environment, and like many others, we have felt like creating our own. The joy of not being dependent on whether the collection from the brands in USA is good or bad, made us start two other brands in 2002 and 2009 - which are still going on around Europe and Japan. In August 2011 we decided to drop the distribution part and focus 100% on our own brands. After that, we took two months off, brainstormed for the future, and then the socks came out of the idea drawer again after a few years.

After traveling around Europe and many store checks in Copenhagen, we could see that there was a huge gap in the market, for high quality socks at reasonable prices. We caught up with our good friends Jesper Isholm, Thomas Carlson and Jacob Unna, and they have helped to develop strategy, corporate identity, website, design, etc. Collectively in the office, we have more than 120 years of experience wearing socks, so we know it works and is probably here to stay.

EM: Where and how does democracy and social design come into the picture?

DS: We wanted to involve our customers in Democratique Socks, and it had to be on a 'daily' basis. Therefore, they should also be involved in the design process. We make most of the collection ourselves, but we have left a door open for potential superdesigns from our customers. We took this into account when we programmed our website, so that a voting function was built in, where customers could submit their own designs. (NOT ACTIVE ANYMORE, January 2021)

We are already well underway, and there is everything from our own designs - which are not included in the final vote - to Peter who loves his dog Oda, a beer sock, paper airplanes and much more. You cann vote for the design that you like best, and the one who gets the most votes gets a sock in production. It can hardly be more democratic, and just like in the real world, you only have one vote in an election. In short, this is where the democratic comes into the picture, and that is what we call social design. Furthermore, our website is fully integrated and built over social media, so our social design gained a broader meaning.

EM: What does the perfect day look like when walking in Democratic Socks?

DS: For me personally, the day is absolutely perfect when I get up early with my wife Maria and my twins Anna and Alfred and have fun until I´m leaving to our showroom at 7 o'clock. Whether it's a pair of black Democratique Socks I'm wearing or a sample in camouflage that comes in our summer collection in June 2012 doesn´t make much difference. After all, it is "only" socks - but there is color coordinated with the clothing, mood and weather.

The most important thing is that the quality lasts and they are perfect to wear, no matter if it is in sneakers or Clark's Desert Boots. Then the day starts with emails, which at this time primarily deal with inquiries from foreign stores and agents. We do not have stock ourselves as it is outsourced, but we still enjoy the orders that have come from the time we left the office until we arrive the next morning. Then we work the rest of the morning with the development of new collections, collaborations and ideas - we have e.g. just made a sock together with the boys from Sneaker Banquet. If it's a really good day, then one of the friends comes by for a traditional Danish lunch at our local Café Halvvejen - but not long as there are important things to do in the afternoon.

Then it's home by 16:30 and then have fun with a barbecue and a cold beer. It's seen through my eye, but I'm sure we have a lot of customers, e.g. in the age group 20-27 years who do not have children. As we see the customer, it is a creative unisex, possibly. students, both big cities and the surrounding area, interested in fashion and music. Therefore, a perfect day - when you love Democratique Socks - is probably a huge party with friends at Distortion, with lots of music and drinks from the kiosk.

EM: Where do you get your inspiration from? 

DS: It's pretty simple - all over! We spend a lot of time walking around Copenhagen and absorbing impulses, but we also listen a lot to dealers and customers. In addition, London is a perfect place to seek inspiration. Whether it's Highstreet or Shoreditch doesn´t matter. It can also be the colors of a house roof in Istanbul, a Hans J. Wegner Y-chair, the composition of the colors on a Fanta label or ideas from my good friend Martin Gaden from GURU Agency. The most important thing is that we make the highest quality / price mix, so therefore the materials we work with also help to inspire. 

We do four collections a year, where we have a very short production time, so we can react consistently to new ideas. We have just completed our Fall / Winter collection, which lands approx. September 1, 2012. If we only looked at the products in the stores in Denmark last winter - and copied - then it would have been obvious that we made rag socks (ed. Wool socks, which are excellent for walking and keeping warm in ). However, we have refrained from doing so, as we want a more nuanced collection. Of course, we continue with our Originals collection, but there is a wide range of delicious socks at reasonable prices. The best thing is that we get produced at one of the world's best factories that has been around for over 50 years so we can benefit from their know-how. Their know-how is also a huge source of inspiration.

EM: What do you define men's fashion in 2012?

DS: Arrgh, there are definitely some very smart people in the industry who can give a better answer. If we only speak about Democratique Socks then we do not think unequivocally about men's fashion - but simply about making good crafts that last longer than 30 days or 3 times in the washing machine. Whatever comes first. I also think it can be passed on to fashion in general that customers do not take any crap. They want proper quality and preferably at reasonable prices.  However, I don´t think men have any problem paying a little extra for quality.

If we look at what comes on the podiums, and just look out of our window in Krystalgade, then there is a lot of mixing. However, we are so lucky that we do not depend on whether a flip on a shirt has one or the other length - socks can not really be invented - only in quality, concept, materials, colors and visual appearance.

If we look at it with slightly different glasses and think based on our own taste, then there are some classic products that you should have in your wardrobe - and we also see them in men's fashion. Many will typically be more dress-up at work, but more loose when meeting with girlfriend or friends right after work. Here, it is only the choice of shoes and perhaps an extra opened button in the shirt that determines whether one is casual or dressup. The clothes may very well be the same from morning to evening. That was the short and very transparent answer! 

We say many thanks to Jacob Christiansen and wish good wind in the future!"

See the full collection HERE.

Q&A in danish below - full article from EUROMAN:

"Democratique Socks har på det seneste lavet meget larm i gaden. Vi fangede Jacob Christiansen, selvudnævnt Sock Democrat og en af ejerne, til en snak om bruger-inddragelse, den perfekte dag, og hvor inspirationen til de ofte farvestrålende sokker kommer fra.


EM: Hvad er din/Jeres historie, hvorfor sokker?
DS: Vi er kommet igang via distributon af forskellige brands til skate/surf bran-chen. Det er et utroligt kreativt miljø, og ligesom mange andre har vi fået lyst til at skabe selv. Glæden ved ikke at være afhængig af, om kollektionen fra USA er god eller dårlig, fik os til at starte to andre brands i 2002 og 2009 – som stadig er i gang rundt om i Europa og Japan. I august 2011 besluttede vi os for at droppe distributionsdelen og satse 100 % på egne brands. Herefter tog vi to måneder fri, brainstormede på fremtiden, og så kom sokkerne op af idé-skuffen igen efter et par år.

Efter rejser rundt i Europa og mange storechecks i København kunne vi se, at der var et kæmpe hul i markedet, for sokker af høj kvalitet til rimelige priser. Det hul satte vi os for at lukke. Vi hev fat i vores gode venner Jesper Isholm, Thomas Carlson og Jacob Unna, og de har været med til, at udvikle strategi, corporate identity, website, design mv. Samlet på kontoret har vi mere end 120 års erfaring med at gå med sokker, så vi ved det virker og er nok kommet for at blive.

EM: Hvor og hvordan kommer demokratiet og det sociale design ind i billedet?
DS: Vi ville inddrage vores kunder i Democratique Socks, og det skulle være på ’daglig’ basis. Derfor skulle de også inddrages i designprocessen. Vi laver selv størstedelen af kollektionen, men vi har ladet en lille dør stå åben, til potentielle superdesigns fra vores kunder. Det tog vi højde for, da vi programmerede vores website, så der blev indbygget en afstemningsfunktion, hvor kunderne kunne ind-sende deres egne designs.

Vi er allerede godt i gang, og der er alt fra vores egne designs – som dog ikke indgår i den endelige afstemning – til Peter der elsker sin hund Oda, en øl-sok, papirsflyvere og meget andet. Her stemmer man så på det design, som man synes bedst om, og den, der får flest stemmer, får sin sok i produktion. Det kan næsten ikke være mere demokratisk, og ligesom i den virkelige verden, så har man kun én stemme ved et valg. Det er kort sagt der, hvor det demokratiske kommer ind i billedet, og det er det vi kalder social design.

Yderligere er vores website fuldt integreret og bygget over sociale medier, så vores social design fik en bredere betydning. Se hvem der fører lige nu på Democratique Socks Vote ».

Læs mere og se flere sokker på de næste sider.

EM: Hvordan ser den perfekte dag ud, når man går i demokratiske sokker?

DS: For mig personligt så er dagen helt perfekt, når jeg står tidligt op med min kone Maria og mine tvillinger Anna og Alfred og hygger mig, indtil turen går mod vores showroom ved 7-tiden. Om det er et par sorte Democratique Socks jeg har på eller en vareprøve i camouflage, som kommer i vores sommer kollektion i juni, gør ikke den store forskel.

Det er trods alt “kun” sokker – men der bliver dog farvekoordineret med beklæd-ningen, humøret og vejret. Det vigtigste er, at kvaliteten holder, og de er perfekte at have på, lige meget om det er i sneakers eller Clarks sko. Så starter dagen med e-mails, der i denne tid primært omhandler forespørgsler fra udenlandske butikker og agenter. Vi har ikke selv lager, da det håndteres ude af huset, men vi nyder trods alt stadig de ordrer, der er kommet, fra vi gik fra kontoret til vi kommer næste morgen. Så arbejder vi resten af formiddagen med udvikling af nye kollektioner, samarbejder og ideer – vi har f.eks. lige lavet en sok sammen med drengene fra Sneaker Banquet.

Hvis det er en rigtig god dag, så kommer én af vennerne forbi til traditionel dansk frokost på vores stamsted Café Halvvejen – dog ikke længere end, at der er vigtige ting, der skal laves om eftermiddagen. Så er det hjemover ved 16:30 tiden og så hygge med grill og en kold øl. Det er set gennem mit øje, men jeg er sikker på, at vi har en masse kunder, f.eks. i aldersgruppen 20-27 år, der ikke har børn. Som vi ser den kunde, så er det en kreativ unisex, evt. studerende, både storby og omegn, mode- og musikinteresseret. Derfor er en perfekt dag – når man går i Democratique Socks - formentlig en kæmpe fest med vennerne til Distortion, med masser af musik og drikkevarer fra kiosken. Det er i hvert fald hvad jeg ville gøre – og jeg skal selv forbi, når Distortion er i København K. Jeg har i hvert fald en aftale med Kim fra Flavour i Skindergade på onsdag.

EM: Hvor får du din inspiration fra?
DS: Det er ganske simpelt - over det hele! Vi bruger meget tid på, at gå rundt i København og suge impulser til os, men vi hører også meget på forhandlere og kunder. Derudover er London et perfekt sted at søge inspiration. Om det er Highstreet eller i Shoreditch er ligegyldigt. Det kan også være farverne på et hus-tag i Istanbul, en Hans J. Wegner Y-stol, sammensætningen af farverne på en Fanta etiket eller ideer fra vores salgsteam fra GURU Agency. Det vigtigste er, at vi laver højeste kvalitets/pris mix, så derfor er materialerne, vi arbejder med, også med til at inspirere.

Vi arbejder med fire kollektioner om året, hvor vi har meget kort produktionstid, så vi kan reagere konsekvent på nye ideer. Vi har lige færdiggjort vores Fall/Winter kollektion, der lander ca. 1. september 2012. Havde vi kun set på produktbilledet i butikkerne i Danmark sidste vinter – og produceret ud fra det – så havde det været nærliggende, at vi lavede rag socks (red. uldsokker, som er fortrinlige til at vandre og holde varmen i). Det har vi dog holdt os fra, da vi gerne vil have en mere nuanceret kollektion.
Vi fortsætter selvfølgelig med vores Originals kollektion, men der kommer en bred vifte af lækre sokker til fornuftige priser. Det bedste er, at vi får produceret på én af verdens bedste fabrikker, der har eksisteret i over 50 år, så vi kan drage nytte af deres knowhow. Deres knowhow er også en kæmpe inspirationskilde.

Læs mere på næste side.EM: Hvad definerer du herremode anno 2012?
DS: Uha, der er helt sikkert nogle meget kloge folk i branchen, der kan give et bedre svar på. Hvis vi taler Democratique Socks isoleret, så tænker vi ikke enty-digt på herremoden –  men blot på, at lave godt håndværk, der holder længere end 30 dage eller 3 gange i vaskemaskinen. Hvad der så end kommer først. Det tror jeg også, man kan videreføre til moden generelt, at kunderne ikke tager noget pis. De vil have ordentlig kvalitet og helst til rimelige priser.

Jeg tror dog ikke, mænd har noget problem med at betale lidt ekstra for kvalitet. Hvis vi ser på andet end hvad der kommer på podierne, og bare kigger ud af vores vindue i Krystalgade, så bliver der blandet rigtig meget. Vi er dog så heldige, at vi ikke er afhængige af, om en flip på en skjorte har den ene eller den anden længde – sokker kan der ikke rigtig opfindes på - kun i koncept, materialer, farver og visuel fremtoning. Hvis vi ser på det med lidt andre briller og tænker ud fra vores egen smag, så er der nogle klassiske produkter, man skal have i sin garderobe – og dem ser vi også i herremoden. Mange vil typisk være mere dress-up på arbejdet, men mere løs når man mødes med kæresten eller vennerne lige efter arbejde. Her er det kun valg af sko og måske en enkelt ekstra åbnet knap i skjorten, der afgør, om man er casual eller dressup. Tøjet kan meget vel være det samme fra morgen til aften. Det var det korte og meget transparente svar!

Vi siger mange tak til Jacob Christiansen og ønsker god vind fremover!"

Share:

Older Post Newer Post

FAST WORLDWIDE SHIPPING

98,92% of all Democratique Socks orders ships out the same day. All orders ships from Denmark.

SECURE PAYMENTS

We´re using the highest security levels for all payments. Its safe for you to order.

HIGH QUALITY SOCKS

Danish design and high quality socks produced at one of the best factories in the world.